LE PERLE, dono del mare come il prezioso corallo.

Mentre facevo lezione sui minerali, Eugenia (1F) mi chiese da quale materiale sono composte le perle. Risposi d’istinto che le perle sono fatte di madreperla, ma mi resi subito conto che significava solo rimandare il problema. Quale è la composizione chimica della madreperla che riveste le perle e la superficie interna di alcune conchiglie di bivalvi? Lo ignoravo. L’ostrica riveste qualsiasi corpo estraneo, che una volta penetrato nella conchiglia potrebbe danneggiare il corpo dell’animale, con strati alternati di nanocristalli di aragonite e biopolimeri di conchiolina, formando una superficie liscia e dalla splendida lucentezza iridiscente. In pratica, noi utilizziamo come ornamento quello che per questi animaletti è una fastidiosa sporcizia. Tanto per ricollegarsi all’inanimato mondo minerale da cui eravamo partiti, l’aragonite è una forma cristallina polimorfa di carbonato di calcio (CaCO3) che, a differenza della più comune calcite, si forma nella crosta terrestre solo in particolari condizioni di pressione e temperatura con affascinanti esempi di geminazione.

Aragonite. Aspen, Colorado. Bureau of Mines, M...

Aragonite. Aspen, Colorado. Bureau of Mines, Mineral Specimens C1619. (Photo credit: Wikipedia)

Come riesce un piccolo mollusco a creare le condizioni per questa cristallizzazione? Cosa è noto riguardo alla conchiolina, il cui nome tradisce una natura proteica e la struttura di base delle conchiglie dei Molluschi? Buona ricerca a tutti!

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Informazioni su elenacosi

Insegnante di Scienze Naturali (Biologia, Chimica, Geologia, Astronomia) presso la scuola secondaria superiore
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